Laboratorios de Biotecnología Richards en Philadelphia | Louis Kahn | Richards Medical Research Building

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Los Laboratorios de Biotecnología Richards, proyectados por el arquitecto Louis Kahn, están ubicados en la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, y son usados principalmente por estudiantes de las facultades de esta universidad relacionadas con la biología y tecnología. Se construyeron entre 1957 y 1965 y constan de zonas de espacios sirvientes (escaleras, ascensores, baños y depósitos de animales), mientras que los servidos son únicamente los laboratorios. El edificio tiene una serie de torres altas y macizas que rodean a las salas de laboratorios. El espacio de éstos es flexible y abierto, y no tienen ninguna estructura vertical en zonas intermedias.


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A las torres, Khan, las denomina como “las narices”, ya que también funcionan como respiraderos, sobresalen del edificio en altura y sus remates superiores son diferentes entre sí. Se percibe la idea vertical de comunicación y la idea horizontal del desarrollo de la actividad como dos sistemas que se entrecruzan para dar sentido y funcionalidad al edificio.

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Se utilizó una estructura compuesta por unas enormes vigas cruzadas ortogonalmente y apoyadas sobre unos pilares situados en las intersecciones de las torres perimetrales y las fachadas de los laboratorios. Fue Komendant, un ingeniero de estructuras, el que recomienda a Kahn el uso de éste sistema, inventado por él mismo, con el cual se ahorra un 30% de presupuesto respecto a una estructura porticada más corriente. Las vigas están pre y postensadas.

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